Blogs & Gofio XVI en La Palma

LFBG16Mañana, en La Palma, se celebra en Blogs & Gofio XVI, ¿te lo vas a perder?

«La isla de La Palma toma el relevo en la convocatoria de las populares reuniones de blogueros con sabor a gofio. Después de las ediciones anteriores en Las Palmas y anteriormente en Candelaria, la XVI edición del Blog & Gofio, primera en la isla bonita, ya tiene fecha concretada. Será el próximo jueves 14 de agosto de 2008».

Por desgracia, yo sí me lo perderé, pero espero que se lo pasen muy bien, ya que es la primera vez que se convoca en la Isla Bonita.

Y hablando de blogs canarios, Miguel Acín ha migrado Planeta Canarias de su instalación de WordPress a Planetaki, señal del gran crecimiento de la gofiosfera. La gestión de los planetas con muchos blogs es complicada, así que la decisión de Miguel ha sido usar un sistema especialmente pensado para ello -un software para planetas sería un bonito proyecto para Google App Engine. Miguel da más detalles de su decisión de usar Planetaki en Planeta Canarias 3.0.


Redes sociales con Movable Type 4.2

Ayer se publicó la nueva versión de Movable Type, la 4.2 -y como viene siendo habitual, quien les escribe ha sido responsable de su traducción al español. Esta versión tiene una buena cantidad de novedades:

  • Optimización. Las consultas a la base de datos se han optimizado. Como resultado, la aplicación ha mejorado mucho su velocidad.
  • Publicación. También se ha optimizado la publicación, mejorando mucho los tiempos con respecto a  las versiones anteriores (3.x y 4.x). Se puede publicar asíncronamente como síncronamente.
  • Reorganización de las plantillas. Para facilitar su modificación y mantenimiento, se han reorganizado las plantillas de los blogs.
  • TypePad Antispam. Se incluye soporte de serie para este servicio gratuito antispam, compatible con Akismet.

Sin embargo, las novedades más interesantes son la simplificación de las licencias. Ahora Movable Type viene en tres sabores:

  • Movable Type. La versión básica, que se corresponde con la versión libre, Movable Type Open Source.
  • MT Pro. La versión profesional, que incluye los añadidos comerciales del antiguo Proffesional Pack (campos personalizados y la plantilla para sitios web) y Community Solution (red social).
  • MT Enterprise. Para grandes empresas, con soporte de Oracle, SQL Server y LDAP.

La buena noticia es que MT Pro ahora es gratis para blogueros(*). El fuerte de la versión Pro es su soporte de redes sociales: perfiles para usuarios, puntuaciones, blogs comunitarios, foros, etc. Este es un terreno en el que Drupal y los derivados de PHP Nuke (como Joomla) han sido la opción más popular para comunidades. La otra ha sido el uso de aplicaciones específicas, como la combinación de WordPress y phpBB. La desventaja de combinar aplicaciones diferentes es que los usuarios han de darse de alta por separado y su gestión se complica.

A pesar de todas estas características y la liberación del núcleo de MT como GPL, no parece que Movable Type esté recuperando terreno frente a WordPress, al menos en España. Y es algo previsible. En mi opinión, el gran problema de Movable Type sigue y continuará siendo Perl. No es que sea difícil instalar MT en un servidor, pero no todos los servidores web tienen soporte de CGIs de Perl, y los que lo tienen, no suelen estar optimizados para un uso intensivo. El otro problema es que en nuestro país no es fácil encontrar desarrolladores de Perl.

Aún así, MT sigue siendo una aplicación con muchos puntos a su favor. Su arquitectura está muy bien diseñada y está pensada en la escalabilidad. Para el futuro, me gustaría que se explotaran aún más las opciones de redes sociales pero, sobre todo, se simplificara la gestión de los blogs, al estilo de TypePad.

PD (*). He preguntado cuál es el significado exacto de Power Bloggers, esto es, aquellos que pueden usar MT Pro de forma gratuita. Se trataría de blogueros sin ánimo comercial y también de consultores independientes (autónomos). En el caso de empresas, las licencias pasarían a ser de pago.


Impresiones de BlogAsturias

La semana pasada estuve en el evento BlogAsturias 2008, organizado por El Comercio Digital y los blogueros asturianos. Fueron un par de días muy intensos. Debo agradecer, una vez más, la invitación de Miguel Artime pero sobre todo el excelente trato, tanto de Carlos Urioste como de todos sus compañeros del diario y de los blogueros asturianos que acudieron a la cita.

Llegué el jueves, a tiempo para ver el partido de la semifinal de la Eurocopa, y para celebrarlo, Wicho (Microsiervos) y yo nos dimos un paseo por la ciudad. El viernes nos levantamos pronto para acudir a la antigua Universidad Laboral de Gijón, un impresionante edificio construído durante la dictadura de Franco (según la Wikipedia, «con sus 270 000 m², el edificio más grande de España»).

En la sesión de la mañana, participaron diferentes representantes públicos de las administraciones asturianas que subvencionaron las jornadas. Luego, se dio paso a las presentaciones de unos diez minutos de Wicho, Arturo Paniagua (Hipertextual), Antonio Ortiz (Error500/Weblogs SL) y Guillermo Carvajal (La brújula verde). Tras estas intervenciones, y junto a blogueros asturianos (Alma, Miguel Artime, Alejandro Lombilla), Chemy moderó de forma destacable la mesa redonda sobre «El futuro de los blogs y su integración con plataformas 2.0». De estas intervenciones tomé los siguientes apuntes a vuelapluma:

  • Wicho: «Microsiervos también tuvo sus primeras mil visitas».
  • Antonio Ortiz: «Los blogs democratizan Internet».
  • Guillermo Carvajal: «Minoic es una red de blogs no comercial, un modelo alternativo».
  • Miguel Artime: «Todo ecosistema interesante tiene que tener sus parásitos».
  • Miguel Artime: «El hombre nace en el pueblo de sus padres y muere en el de su mujer».
  • Alma: «Twitter y los blogs coexistirán, como el IRC y el Messenger».
  • Arturo Paniagua: «Twitter es como cuando conoces a una chica en la barra: tienes que ser claro y conciso».
  • Antonio Ortiz: «Twitter es como la máquina del café» (de una empresa, donde va todo el mundo a charlar).
  • Antonio Ortiz: «¿El vídeo en Internet será como la transición entre el cine mudo y el sonoro?» (se pregunta si el texto dejará de ser relevante).
  • Antonio Ortiz: «Es sorprendente que en la escuela no exista formación para la comunicación audiovisual» (razón por la que es más fácil escribir blogs con cierta calidad y carecemos de experiencia para hacer podcasts o videoblogs).

En la pausa para el almuerzo conocí a la polifacética Miriam Ruiz, colega en tareas de edición en Barrapunto, y a quien no tenía el plazar de conocer.

Por la tarde, fueron las presentaciones de Antonio Martínez Ron (Fogonazos), Javier Capitán, Alberto Verdoy (Weblogs SL), Juan Neira (El Comercio Digital) y la mía. No estuve atentos a todas porque andaba preparando el guión de mi intervención. A Javier Capitán ya lo había visto en el Evento Blog el pasado año, donde tuvo una de las intervenciones estrella. Contó su experiencia al poner en marcha un blog, faceta que le ha servido para poner en marcha otras iniciativas relacionadas con la Red, como las colaboraciones con El Mundo y Mobuzz TV. La intervención de Juan Neira fue muy interesante, a pesar de que fue -probablemente- una de las menos populares. Juan escribe un blog de política para el Comercio Digital. A raíz de su (mala) experiencia con los comentarios que recibe, se preguntaba si en Internet la participación va a ser emocional o racional. El asunto de los comentarios dio bastante de si en el debate posterior, y le dedicaré una entrada.

La mesa redonda posterior, «El futuro de los blogs como plataforma de comunicación especializada», también participaron (además de los ponentes) Lucia Álvarez, Begoña Huerta y Patricia Fernández y María de Álvaro, todos moderados por Miguel Orense. Se trataron asuntos como la popularidad, la influencia y ego de los blogueros, la comercialización y las redes sociales.

Tras la clausura, nos dirigimos al hotel para refrescarnos y de allí partimos hacia el Blog & Sidras, donde hablamos ya de forma distendida. Y los que quedamos vivos fuimos más tarde al Blog & Night celebrado en el pub propiedad de uno de los blogueros asturianos, Iván García. Llegué al hotel a las tres y media de la madrugada, a tiempo de dormir un par de horas, ya que el avión salió a las 7 y media. Fue un día muy intenso, e interesante. Es curioso (y enriquecedor) que los blogs unan a personas de intereses y regiones tan diversas. Felicidades a la organización y a los asistentes.

Carlos Urioste recopila otras crónicas más pormenorizadas en Ecos en la red: Y tú, ¿Te lo perdiste?


En BlogAsturias

Blogasturias Gracias a la invitación de Miguel Artime y el diario El Comercio Digital de Gijón, el próximo viernes 27 de junio estaré en BlogAsturias:

«BlogAsturias, jornada sobre las bitácoras en Asturias, celebra su primera edición, "El futuro de los blogs". Contará con dos mesas redondas, "Integración de los blogs con las plataformas 2.0" y "Expectativas como medio de comunicación especializado", en las que participarán bloggers destacados españoles. Los debates estarán abiertos a la participación del público a través de Twitter. Como colofón, BlogAsturias organiza el primer Blog&Sidras y Blog&Night de la región».

Participaré en la segunda mesa redonda, Expectativas como medio de comunicación especializado, aportando mi opinión como editor de Barrapunto e Infoastro. Estarán también por allí, entre otros, Wicho (Microsiervos), Arturo J. Paniagua, Antonio Ortiz (Error500), Javier Capitán, Antonio Martínez (Fogonazos), Patricia (Comparte mi moda), Alma (Webmaster Libre), Guillermo (La brújula verde), Lucía (EnRedArte) y Alejandro (Fútbol de Lux).

Será mi primera visita al Principado. La reciente presentación que el Teniente Alcalde del Ayuntamiento Gijón, José María Pérez, hizo en iCities detallando la apuesta de su corporación por las nuevas tecnologías y la administración electrónica me dejó impresionado.

Si vives por allí, anímate, que la entrada es gratuita y luego hay sidra :) 


Nos vemos el sábado en el Blogs & Gofio

A modo de recordatorio, este sábado 7 de junio celebramos el Blogs & Gofio XV. La convocatoria, en qweos:

«En esta ocasión, la idea es quedar para almorzar por la zona de Las Canteras, dar un paseo por la ciudad y acabar, como de costumbre, a eso de las 20:30h. en la Tasca La Barbería (Mendizábal, 14. 35001- Vegueta, Las Palmas de Gran Canaria), no tiene pérdida, está justo enfrente de El Herreño».

La razón del almuerzo es aprovechar el viaje de los colegas gofiosferos que se vendrán desde Tenerife. Si eres internauta y vives en las islas, estás invitado.


Seleccionados los 10 blogueros del Canarias7

Toneladas de propuestasComentaba hace unas semanas que el Canarias7 buscaba blogueros mediante un concurso de propuestas. Como formaba parte del jurado, ayer jueves, nos reunimos en la redacción del diario para seleccionar 10 propuestas. A la entrada pude saludar fugazmente a Netito (con su odiosa camiseta de Jean Michel Jarre ;) y conocer en persona al mismísimo Avatareño, que forman parte del equipo de Canarias7Digital. También me reencontré con Mónica Torres, parte del jurado y conversa bloguera (me sorprendió gratamente que se acordase de la entrevista que me hizo hace casi una década, cuando andaba metido en alguna historia astronómica -qué mayor me hago).

La reunión del jurado, en la que también estaban otros conocidos blogueros como Manuel Almeida (Mangas Verdes) y Miguel Acín (Doramas/Planeta Canarias), duró cuatro horas. La selección fue complicada, porque partíamos de 200 propuestas y el nivel era alto. No en vano, a la reunión llegué con una preselección de 50. Traté de valorar que la idea se enfocara temas de gran interés, que el planteamiento fuera adecuado y/o atractivo, y que tuviera sentido como blog del periódico; por contra, traté de no tener en cuenta si los autores tenían o no blog (que sorprendentemente, un gran número ya tenían).

Tras muchas deliberaciones, salimos con una lista de diez seleccionados y cinco propuestas reserva, que pasarán a formar parte de la plataforma de blogs del diario. Mis felicidades a los 10 seleccionados y 5 reservas, que son: Banderín de Córner (Alro), El Limón Vudú (Kry), El Verdal (José Alberto Rexachs), La Alpispa (Néstor Juan Santana Infante), La Reblogtica (Ovidiov), Niutin Blog (Niutin Team), No Está el Horno para Bollos (Ana de Lesbos), Ofelia (blog de una perra desparasitada), Sobre ruedas (Carlos Larrodé Rodríguez), Televisión Pura (Puro Mercadeo),  Fusión Canaria (reserva), Ile Mouse de lo Chic & Cool (reserva), Justicia para Todos (reserva), Madres Trabajadoras en el Exilio (reserva), Tribuna Social (reserva).

Pero sobre todo, felicidades a todos los participantes por ponernos el trabajo tan difícil. Por favor, aunque no hayan sido seleccionados, abran un blog y pongan en práctica sus propuestas. Manuel ya adelanta algunas iniciativas como respuesta al interés suscitado:

«Hemos descubierto que hay propuestas que bien podrían ser integradas en nuestra nueva plataforma independientemente del resultado del concurso. Así que hemos seleccionado un grupo de blogs ‘no ganadores’ a los que les propondremos algunas opciones. Nos encantaría contar con su talento y sus ideas. Pero, además, hemos tomado la determinación de profundizar en la idea de constituir una auténtica comunidad blogger ebn la que cualquiera pueda integrar su blog. También ahí estaríamos encantados de contar con toda la gente que ha mostrado ideas de tanto interés».

Agradezco mucho al periódico su confianza en mi para formar parte del jurado. Su apuesta por los blogs y la participación de los lectores es digna de elogio.

Otros comentarios a la noticia en Doramas, Atarecos y Treinta y tantos.


TypePad AntiSpam: Servicio y software libre para combatir el spam

Uno de los grandes problemas a los que se enfrentan los servicios de blogs hoy en día es la gestión del spam. Dejar abiertos los comentarios o los TrackBacks es una fuente segura de quebraderos de cabeza. Por eso, ningún software de blogs que se precie viene sin unos buenos filtros para filtrar los comentarios basura. Para filtrar qué es y qué no es es spam, la colaboración de muchos usuarios de blogs es una vía eficaz. Es lo que hace Akismet, un servicio gestionado por los creadores de WordPress: cuando un blog recibe un comentario, el software de blogs lo remite al servicio y éste clasifica el comentario como spam (o no).

Pues bien, hace unas horas Six Apart ha publicado TypePad AntiSpam, que en realidad son dos cosas. Por un lado, es un servicio 100% compatible con el API de Akismet, que utilizan los millones de blogs alojados en TypePad. Se trata de un servicio gratuito tanto para uso personal como comercial. Six Apart ha publicado plugins de TypePad AntiSpam para WordPress y Movable Type. Pero además, también ha publicado como software libre (licencia GPL) el motor de TypePad AntiSpam, de tal forma que cualquiera pueda instalárselo en sus servidores. Hay muchas empresas que, por cuestiones de privacidad, no querrán enviar sus comentarios a este tipo de servicios, así que ahora tienen una alternativa. Otro caso de uso interesante son servicios de blogs con miles de usuarios, para los que una plataforma libre de combate de spam les puede resultar de gran interés.

Una de las razones por las que cerré los TrackBacks en Blogalia fue justamente el spam. Combatirlo era una tarea imposible. La opción de montar un servidor de TypePad AntiSpam resulta muy atractiva.

Más información en TechCrunch.

PD: Comentan la noticia Loogic, Bitacoras.com, Baluart, Alt1040, y Bitelia.


iCities: Chute intelectual

Acabaron las jornadas iCities, organizadas por el Ayuntamiento de Candelaria (Tenerife) y la asociación Las Ideas. Mi referente más cercano de reunión de blogueros había sido el Evento Blog del pasado año, donde disfruté muchísimo. Pero el iCities me cogió por sorpresa por la densidad y diversidad de ponentes. Durante tres días, ha sido un continuo flujo de nuevas ideas y experiencias. Cada intervención me suscitaba un torrente de reflexiones que por su cantidad me va a resultar imposible reflejar en el blog. En definitiva, vengo con un chute intelectual que me tardaré tiempo digerir (lo curioso esas ideas estaban ahí al lado, en la blogosfera, a golpe de ratón).

Concretamente, he descubierto que no solo otro mundo era (y es) posible, sino que hay gente que está trabajando en ello. Desde remotos pueblos en Argentina donde aprenden y realizan periodismo ciudadano, a administraciones públicas que apuestan decididamente por el software libre para crear tejido industrial, a políticos que utilizan los blogs (y el twitter) y demandan atención y participación ciudadana... Todo esto venía a dar respuesta a la duda con la que llegaba a las jornadas: ahora que todos tenemos blogs, ¿qué uso les damos?

Además de conocer en vivo a gente interesante, también he visto a viejos amigos. Eché en falta algo de tiempo entre mesas redondas para hablar con colegas, y me disculpo especialmente con los blogueros locales por no haber pasado más rato con ellos.

Hay que feliciticar al alcalde de Candelaria por su iniciativa y apuesta: es un ejemplo para toda Canarias que un municipio de 25 mil habitantes haya tenido la valentía de poner en marcha el iCities y la Zona Joven, y es una demostración que más vale la iniciativa que los recursos. Y también a todos los involucrados en la organización, que fueron muchos. Pero he evitado citar a nadie en esta entrada porque me gustaría reconocer, ante todo, el trabajo en la sombra que ha hecho Pablo Díaz. No apareció en ninguna mesa redonda, no estuvo allí para contarnos cómo usa su blog, cómo su ayuntamiento está implantando software libre... pero es el verdadro alma detrás de toda la estrategia de su ayuntamiento. En las islas necesitamos más gente como tú. Descansa y recupera fuerzas.


iCities: La importancia de los blogs en Canarias

iCitiesEste fin de semana, en el municipio de Calendaria (Tenerife) se celebran las jornadas iCities, que reúnen a más de 200 personas de toda España para debatir la relación entre la sociedad e Internet. Tengo que felicitar al Ayuntamiento de Candelaria y a Las Ideas por la iniciativa. Es un placer enorme ver cómo se ha organizado un evento de esta calidad aquí en las islas y comprobar cómo ha tenido tan buena recepción. Me quito el sombrero.

Los organizadores me invitaron amablemente a participar en la mesa redonda sobre el futuro de los blogs, pero ese tema lo trataré en otra entrada. Hoy apareció una entrevista que me hizo por correo electrónico Paco Mesa en el diario tinerfeño El Día, "En Canarias hay miles de blogs" (esta página me algún problemilla con el Firefox, pero Paco también la ha publicado en su blog: Víctor Ruiz estima que hay miles de blogs en Canarias). En la entrevista hablamos de blogs. Se me quedaron algunas cosas en el tintero que me hubiera gustado comentar pero me pasaba de extensión.

En 2005, celebramos la primera mesa redonda sobre blogs en Canarias, con amigos que también estarán por el iCities. En aquellos días, las bitácoras (conocidas) que se hacían en las islas se contaban por decenas. Hoy en día probablemente estamos hablando de miles. En una de las intervenciones que más se me quedaron grabadas, Teresa de Ethica more cybernetica, reflexionaba sobre la potencial importancia de los blogs en Canarias. Teresa destacaba la utilidad de los blogs como voces alternativas y discordantes en contraposición con la voz monocorde de los medios tradicionales. Pero la penetración de Internet en la sociedad canarias era limitado, y por tanto, la influencia de los medios digitales. Creo que las cosas han mejorado, pero la necesidad de voces alternativas está más patente que nunca.

En general, en Canarias hemos vivido durante décadas un crecimiento fantástico, y el nivel de desarrollo de las grandes islas es comparable a cualquier otra gran capital peninsular, e incluso europeas. Canarias es un paraíso en muchas cuestiones. Pero en los últimos años hemos ido descendiendo a la cola de las comunidades españolas en muchos indicadores diferentes.

Nuestra economía se ha basado en el turismo y la construcción. Sin embargo, desde hace algunos años estos sectores muestran signos de cansancio, y mientras el resto de España ha crecido muchísimo, el crecimiento en Canarias ha sido modesto. Es más, mientras en España el turismo ha crecido, en Canarias se ha estancado o ha retrocedido. En los dos últimos meses, el número absoluto de parados registrados en las islas se iguala al de comunidades que nos multiplican en población (como Andalucía o Cataluña). Disponemos de un régimen económico especial, para fomentar la inversión privada, pero que no siempre se ha comprometido en creación de puestos de trabajo y sí en la especulación inmobiliaria. Navarra, con un régimen especial similar, está a la cabeza del crecimiento español. Obviamente, necesitamos cambios profundos, y no parece que la clase política o empresarial esté muy dispuesta a ello: Los empresarios canarios desaprovechan la RIC para invertir en I+D+i.

Sería fácil echarle la culpa a los medios tradicionales, a los intereses económicos y a los políticos que danzan al son de unos y otros. Son el síntoma, pero creo que la enfermedad la tenemos como sociedad. Un dato: en las últimas elecciones generales en Canarias hubo una abstención superior al 50%. Es un dato muy preocupante. Necesitamos una sociedad más interesada por la política, más abierta a las ideas, más abierta al mundo y más abierta a los cambios y a las críticas. El mundo no se acaba en la costa y la isla vecina no es el enemigo.

Otro problema nacional, más agudo en las islas, es que estamos dejando escapar a gente preparada, con buenas ideas e iniciativas. Entre la gente más cercana, Alberto Ruiz (mi hermano, miembro de la Fundación Gnome) está trabajando para Sun Microsystems en Irlanda, y acaba de llevarse para allá a otros tres estudiantes de la ULPGC, uno de ellos (Luis Bethencourt) co-creador de la distribución UbuntuStudio. De Canarias a Irlanda, y de Irlanda a Sevilla se fue Juan Jesús Ojeda, uno de los principales desarrolladores de Guadalinex. En otras ocasiones, la gente preparada no se va, pero tampoco tienen el ambiente más adecuado para desarrollar su talento.

No es que quiera pintar todo el cuadro de tonos oscuros, porque sería injusto. Hay muchas iniciativas recientes que me están sorprendiendo: los del Ornitorrinco Enmascarado, los de Dorada en Vivo, los talleres Cadius, las Flickr-quedadas, los Mixtura Lab... Todos tienen en común que se cuecen al calor de Internet. Por supuesto, sería iluso por mi parte creer que la Red es una varita mágica para resolver todos los retos a los que nos enfrentamos los canarios. Pero sí creo que las nuevas tecnologías nos ofrecen una oportunidad y que debemos aprovecharla. Al menos, y eso es mucho, para debatirlo.


Blogs & Gofio XIII

XIII Edición Blogs & Gofio Me avisan desde El Ornitorrinco Enmascarado que en Tenerife están organizando el Blogs & Gofio XIII.

«Desde la redacción de EOE, no podemos estar más contentos al dedicar nuestro post número 500 a la convocatoria de uno de los eventos más multitudinarios y vanguardistas de la sociedad tinerfeña en particular y de la mundial en general. Como no podía ser de otra manera, no hemos reparado en gastos, habrán camisetas, pegatinas, sorteos, pegatinas otra vez y muchas sorpresas. Es posible que se sortee una foto de Caprica Six en pelotas. No digo más».

La reunión será este sábado 29 de marzo, a las 21:00 en el restaurante La Hierbita, en la calle El Clavel, 19 de Santa Cruz de Tenerife. Por desgracia, mi hermano viene este fin de semana de Irlanda y además tenía cita previa en otro evento. :~( Pero ya va siendo hora de organizar algo en Gran Canaria.